物种日志|蚂蚁可不是世界第一大力士 这种动物能举起1141个自己

 新闻资讯     |      2019-10-01 07:24

 说到自然界最恶心的昆虫,有人认为是蟑螂,也有人认为是蛔虫,还有人觉得是毛毛虫……总之答案千奇百怪,因人而异。

但是提起我们小时候常见的屎壳郎,想必很多人都会头皮一阵发麻,随着而来的可能是恶心反胃。

屎壳郎,学名蜣螂,又叫粪金龟。它是一种腐生动物,以动物的粪便为主食,尤其喜欢把各种动物的粪便滚成球形,因此得名。又因为屎壳郎的这种特殊习性,它也被人们称为“自然界的清道夫”。

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屎壳郎属鞘翅目、金龟甲科粪金龟亚科 ,各地均有产。我国现存最早的药物学专著《神农本草经》就曾有记载:蜣 螂,一名蛄蜣;《本草纲目》和《本草衍义》也对这种昆虫进行过描述。

作为最古老的昆虫之一,屎壳郎身上富含传奇色彩,它的潜力亦令人震惊。

了解埃及历史的朋友都知道,这类甲虫在古埃及备受崇拜,具有极高的地位。

相传古埃及人认为圆球是太阳的象征,他们一直在思索是什么力量推动太阳运行,力量的来源在哪里?有一天当他们看到一只甲虫在地上推着圆球滚得飞起,突然恍然大悟:原来是屎壳郎推动着太阳日升月落,越滚越大,奔向光明。

就这样,屎壳郎摇身一变,成了“圣”,被埃及人亲切的称为圣甲虫,成为神圣的图腾。

古埃及人对这种圣甲虫有多喜爱呢?一句话概括就是“活着要随身带,死了也要陪葬”。它作为护身符,被设计成各种装饰品。或是绑在胸口,或是悬挂在脖子上,用于保护死者的心脏。古埃及人认为心脏是智慧和灵魂的中心,有圣甲虫的保护,灵魂不灭。可见圣甲虫在古埃及人心中的地位之高。

当然,现代科学已经破解了太阳运转的机制,古埃及人所认为的“屎壳郎推动太阳日升月落”的观点是完全错误的。尽管如此,这种昆虫却仍然是名副其实的世界“第一大力士”。

周所周知,蚂蚁可以举起自身体重数十倍甚至上百倍的物体。这非同凡响的力量当然令人印象深刻,但和屎壳郎一比就是小巫见大巫了。

据每日邮报2011年报道称,经研究人员实验,发现屎壳郎可以推动相当于自身体重1141倍的物体!

这相当于一个70kg重的正常人类男子,徒手推动重达79.87吨重的物体。从数据层面来看超越常理,简直不可思议!因此,屎壳郎被称为世界“第一大力士”也是当之无愧。

屎壳郎虽然其貌不扬,甚至让人避而不及,但它却是一种益虫。因为它能加速使粪便转变为其他生物能利用的物质的过程,所以对人类有益。

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(图片来源:视频截图)

食欲旺盛的屎壳郎在一天之内能吃下大于自身体重的粪便。虽然听起来有些恶心,但它们清理粪便的速度和效率非常优异,曾饱受澳大利亚农业学家们的青睐。

1965年至1985年间,为应对牧场臭气熏天的粪便堆积成山这个问题。澳大利亚开启了屎壳郎计划,他们从世界各地引进了23个不同品种的屎壳郎,大大改善了该问题,同时还减少了约90%的丛林飞蝇。

这样的成功故事不仅在澳大利亚,在临近的新西兰也同样取得了成功。此外,在美国,屎壳郎为养牛业每年节省约3.8亿美元的粪便清理费用。

人类还发现,屎壳郎有效减少了温室气体的排放,这些昆虫对粪便的处理能够让一堆牛粪释放的甲烷气体数量下降40%以上。

不幸的是,屎壳郎最近也日渐减少,在芬兰,有超过一半的蜣螂种受到威胁或者接近灭绝。此外,据9月25日,《每日邮报》报道称:由于防虫剂、杀虫剂的过度使用,使牲畜的粪便残留太多,导致屎壳郎四肢无力、繁殖减弱,这可能使得这种物种濒临灭绝。

屎壳郎是我们生态系统中食腐军团中不可或缺的一员大将,它们的灭绝将给生态系统带来连锁反应,造成巨大的功能损失。

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